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Posts Tagged ‘Islas Galápagos’


Los animales mas ancianos del mundo están en un entorno marino o asociados a éste. Son un bivalvo (la almeja Ming) y una tortuga gigante (Harriet), que posiblemente sean las mas conocidas. En la actualidad ya han desaparecido, pero una vivió nada mas y nada menos que cinco siglos y la otra casi dos. Una orca de mas de 100 años, Granny, sigue viviendo, y en libertad.

Hay mas ejemplos de especies animales con una longevidad inimaginable, como por ejemplo una microscópica medusa, Turritopsis dohrnii, que se autoregenera en ambientes favorables. También están Adwaita, otra tortuga gigante que murió con unos 255 años, o un koi (carpa japonesa) con casi 230 años. Entre las ballenas boreales, hay algunas que alcanzan los 200 años.

Una almeja con 500 años

Un ejemplar de una almeja de Islandia (Arctica islandica) logró sobrevivir unos 500 años.

La especie dibujada por Goode en 884

La especie dibujada por Goode en 1884

La forma de medir la longevidad de estos bivalvos es a través de los anillos que se forman en su concha.

Un detalle de la concha de esta especie

Un detalle de la concha de esta especie

El animal falleció una vez que los científicos la descubrieron, porque por un fallo no se dieron cuenta de que estaba vivo, y al hacerle las pruebas para medir su edad murió. Parece que había nacido en 1499 y de ahí su nombre, porque en ese momento reinaba la dinastía Ming.

La tortuga gigante de las Galápagos

Aunque se tiene noticia de que otras de la misma especie vivieron mas años (una es llamada Adwaita, pero parece que no hay documentos que lo acrediten), la mas famosa de las tortugas gigantes es Harriet. Vivió 176 años.

Una de las últimas imágenes de la tortuga gigante

Una de las últimas imágenes de la tortuga gigante

Aunque hay quien los desmiente, parece que Harriet viajó con Darwin en el Beagle, que la encontró en las islas Galápagos. Vivió un breve tiempo en Gran Bretaña, hasta que llegó a Australia, donde murió en el año 2006.

Un dibujo de la época de la tortuga. Fuente: The Guardian

Un dibujo de la época de la tortuga. Fuente: The Guardian

El zoo de Australia, su última morada, escribió de ella palabras como estas “era un tesoro nacional, un icono internacional de conservación, un miembro querido de la familia Australia Zoo y tal vez incluso un contribuyente a la ciencia moderna. Su extraordinaria historia ha sido un punto de fascinación y una amplia investigación durante muchos años” (Cita).

Harriet con sus últimos dueños

Harriet con sus últimos dueños

La vida de Harriet ha sido muy curiosa, pues a los traslados continentales que tuvo, hay que sumar que inicialmente se pensó que era un macho (lo llamaban Harry), y años mas tarde se pudo comprobar que era una hembra.

Granny, la orca mas longeva

Un orca fue capturada hace ya mas de 50 años para formar parte de un acuario, pero se consideró que ya entonces era demasiado vieja para las atracciones y se la dejó en libertad. Pero se le puso un nombre, Granny, para poder identificarla en posteriores avistamientos.

Una imagen de Granny cedida por el NOAA

Una imagen de Granny con uno de sus hijos. Fuente: NOAA

Hoy nada libremente por el océano, con el resto de los miembros de su manada. Actualmente se calcula que ya ha cumplido los 103 años.

La aleta dorsal de Granny, que la distingue del resto.

La forma de la mancha clara cercana a la aleta dorsal de Granny la distingue del resto.

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