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Un trabajo recientemente publicado por el experto y colaborador de la Cátedra Juan Carlos Mejías Tavero facilita unas descripciones básicas para diferenciar los distintos ejemplos de modelos navales. Por ello lo hemos tomado como base para esta entrada.

La técnica de realizar modelos de arsenal o astillero llega a su máximo apogeo a finales del siglo XVIII, y tuvo, al igual que la construcción naval, una progresión en su uso y desarrollo. Sin embargo, el modelo de arsenal no es cualquier representación de un buque, ya que tiene que reunir una serie de características que lo diferencian de otros modelos, exvotos de barcos o representaciones decorativas. Vamos a exponerlos mas detenidamente para facilitar su identificación, siguiendo el trabajo de J.C Mejías.

a) Modelos de arsenal o de astillero

Podemos definirlo como aquellos modelos o prototipos a escala que se realizan como elemento, muestra o proyecto a estudiar y para evaluar cambios, tantos estructurales como constructivos. Se llevan a cabo con la intención de hacer una embarcación real, siguiendo las directrices establecidas en el modelo de astillero y basándose en unos planos o trazados básicos con las medidas reales de la embarcación a construir.

Gautier

Modelo de navío de tres puentes con casco cerrado. Se pueden apreciar detalles de la popa, jardines, proa, repartimiento de las baterías, detalles de cubierta y arboladura, pero no detalles de construcción del armazón o casco. Fuente: Museo Naval de Madrid, MNM 546.

En la segunda mitad del siglo XVIII este tipo de modelos alcanza su mayor expresión y perfección. Ante un nuevo sistema de construcción o implantación con importantes modificaciones, se realizaban modelos a escala en los que se detallaban la nueva fábrica. El tamaño permitía apreciar detalles como la clavazón, tipos de pernos, escarpes de unión o medidas y números de elementos constructivos como baos, curvas, bitas, posición de palos, cintones, tallas, lanzamientos y construcción de las cuadernas entre otros elementos.

Las características del modelo de arsenal varía según lo que se quiera evaluar, por esta razón podemos observar modelos con el casco forrado o bien sin forrar la obra viva, e incluso cubiertas despojadas de sus forros y partes de sus componentes para formar esta plataforma, con el fin de ver las cubiertas inferiores. En definitiva, todas aquellas diferencias que se debían de estudiar para aprobar la construcción del nuevo buque.

Gautier II

Modelo del sistema que implantó Fco. Gautier en España. Tiene su costado de estribor forrado y el de babor sin forrar. Se pueden apreciar detalles de la colocación de las vagras, que no se colocaban aleatoriamente. Su posición estaba establecida de antemano y servían como referencia al constructor para la posición de distintos elementos como la ubicación de las cintas y alturas de las cabezas de varengas. Fuente: Museo Naval de Madrid, MNM 918.

Según los casos, se podían hacer modelos que representaban secciones o detalles concretos sin que fuera necesario construir un modelo entero, esto permitía que la fabricación fuera de una escala mayor con el fin de poder apreciar mejor los detalles.

J Juan

Modelo del sistema que implantó Jorge Juan. En la imagen el constructor muestra detalles como el paso del bauprés hacia su asiento, el acceso a los beques de proa, las puertas de salida por el frontón de proa y la decoración con las balaustradas que coronan el frontón. Fotografía: Juan Carlos Mejías Tavero. Fuente: Museo Naval de Madrid, MNM 916.

b) Representación de embarcaciones como exvotos

Xabier Armendáriz, en su trabajo sobre los exvotos, realiza la siguiente definición:

«La palabra “exvoto” se atribuyó únicamente a las ofrendas gratulatorias, es decir, aquellas derivadas de un pacto bien directamente con la divinidad, bien con el santo o virgen intercesor, y a través del cual el oferente se compromete a entregar una ofrenda o bien realizar determinado acto religioso, a cambio de su ayuda o intercesión para conseguirla en un momento de peligro para su vida.»

Otro autor, Mollat du Jourdin, los divide en tres clases: gratulatorios, propiciatorios y supererogativos. Con los “exvotos propiciatorios” se hace una mención directa al tema naval, indicando que son aquellos que la ofrenda es realizada por un marino en previsión de dificultades en una próxima travesía o jornada de pesca. El tipo definido como “exvotos supererogativos” se ofrecen en los casos de toda una vida de buena suerte en la mar, buena pesca o librarse de daños ante el enemigo, entre otros.

La coca de Mataró. Modelo que se ha reproducido en muchas ocasiones por modelista navales y aficionados al modelismo. Su fabricación se estima sobre 1450 y tiene detalles notables que dan una idea muy acertada de cómo era la construcción de ese tipo de barco en aquel momento

Centraremos en las representaciones de modelos de embarcaciones, estas ofrendas se colgaban en iglesias y ermitas en un lugar visible. Una característica general de los exvotos es la ausencia del uso de la escala, es decir, no son modelos que se realicen con una reducción proporcional de todos sus elementos con respecto a la embarcación que se imita o reproduce. Eran realizados normalmente por personas de la mar, conocedores de los barcos y sus características, estas reproducciones podían ser toscas o muy definidas en detalles.

Detalles de la proa de la Coca de Mataró. Imágenes tomadas desde la página del Museo Marítimo holandés

Estos barcos, por norma general, pueden llegar a parecer que carecen de importancia como representación de un tipo de construcción naval, pero nada más lejos de la verdad. La riqueza de los detalles de algunos modelos nos aporta datos sobre la construcción de los vasos y arboladura entre otros. Sin embargo,  su consideración no debe ser la misma que un modelo de arsenal.

Han llegado muchos modelos a nuestros días, con mayor o menor calidad o deterioro. Pero las desafortunadas restauraciones que a veces se han realizado, producen pérdida de su valor histórico y constructivo. En ocasiones se han modificado parte de su estructura, pintura, decoración o añadidos de componentes que el modelo original no recogía.

c) Reproducción de exvotos en pinturas

La representación gráfica de exvotos en pinturas indica el uso que ya se venía haciendo de modelos de barcos en la realización de ofrendas. No se conoce si la reproducción de los exvotos que se dibujan en las pinturas es copia de los que estaban expuestos en el templo, o si son realizados partiendo de bocetos de embarcaciones de la época simulando la representación de ofrendas por marinos.

Un ejemplo es una de las obras del pintor V. Carpaccio, la visión del prior Ottobon, en la que autor plasma el interior de una iglesia veneciana en el segundo decenio del siglo XVI. Nuestro interés reside en los exvotos que podían haber estado en el interior del templo en el momento que Carpaccio lo pinta. Vemos dos modelos de embarcaciones de alto bordo y una galera con las características de la época, siendo una de las pocas representaciones de una galera como exvoto.

otto

La visión del prior Ottobon (c.1515), de Vittore Carpaccio. Detalle de la pintura donde se aprecian los exvotos de dos naos.

En muchas obras pictóricas de naos en los siglos XV y principios del XVI se observan representaciones mostrando únicamente el palo macho. Sin embargo, en esta pintura vemos un pequeño bauprés, palos de mesana y trinquete, además del mayor, siendo éstos de sumo interés.

d) Modelos decorativos y de orfebrería

Este tipo de representaciones de modelos eran muy elaboradas. Su nivel de detalle y decoración definían la clase social del receptor del regalo. En aquella época, siglos XVI y XVII, este tipo de trabajos eran muy caros. Solían realizarse por encargo para uno mismo o como obsequio. Dentro de estos modelos podemos encontrar los que se realizaban con metales preciosos.

galeon

Vista general del galeón. Fotografía: Juan Carlos Mejías Tavero. Fuente: Museo Naval de Madrid, MNM 80.

Un ejemplo es el modelo que forma parte de la colección del Museo Naval de Madrid, que se puede observar en la imagen superior (MNM 80). Supuestamente fue regalo de una embajada holandesa para Felipe II  sobre el año 1593, y representa a grandes rasgos un galeón flamenco del siglo XVI.

Si observamos el modelo superficialmente, observamos que las proporciones no están precisamente en relación con las que debería de tener un barco de esas características. Sin embargo, detalles como el enjaretado, arboladura y algunos otros son dignos de ser estudiados y contrastados.

Galeon II

Detalles de la popa del galeón que se regaló a Felipe II  Fotografía: Juan Carlos Mejías Tavero. Fuente: Museo Naval de Madrid, MNM 80.

Otro de los apuntes importantes del trabajo de Mejías es que también muestra que en la construcción naval española ya se podían estar usando modelos a finales del siglo XVI, mientras que parece que en la inglesa lo iniciaron a principios del s. XVII.

Como hemos podido comprobar, estos modelos navales son arte y técnica en miniatura, unos por su escala y detalles son pequeños buques que otrora sirvieron para el análisis, y por eso hoy podemos obtener importantes datos sobre la construcción naval de esa época. Los exvotos sirven para entender la mentalidad de quienes los mandaban realizar, y junto a los buques que aparecen pintados y los modelos decorativos y de orfebrería nos muestran la concepción que los artistas tenían del mundo naval.

Más información

ARMENDARIZ, Xabier. Exvotos y ofrendas marineras en el País Vasco: estado del estudio e inventariado de materiales votivos marítimosItsas Memoria. Revista de Estudios Marítimos del País Vasco. 2009, 6, pp. 381-402.

MEJÍAS TAVERO, Juan Carlos. Modelos de Arsenal: Inicios, usos y diferencias con otras representaciones de modelos navales. Madrid, 2016.

MOLLAT DU JOURDIN, Michel. Exvoto marins du ponant. París: Musée de la Marine, 1975.

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Hace tiempo que llevamos utilizando las imágenes del repositorio digital de esta Biblioteca española, que es uno de los mejores del mundo, tanto por su impresionante colección como por el cuidado y la precisión que suelen mostrar a la hora de describir los recursos que contiene.

Islas Canarias. Finales del s. XVII. Más información

Islas Canarias. Finales del s. XVII. Más información

En este caso traemos la importante colección de cartas náuticas que pone a disposición de todos los interesados con tan sólo pulsar un botón.

Carta de la Bahía de Portmán

Carta de la Bahía de Portmán (Región de Murcia). S. XIX. Más información.

No nos cansamos de repetir que ésta es la dinámica necesaria para facilitar las investigaciones en materias tan poco tratadas como la Historia y el Patrimonio Naval. Se trata de tener claro que éste es un patrimonio que, según la Constitución, es de todos los españoles, y que se encuentra de libre disposición a nivel mundial para quienes estén interesados en él, ya sean investigadores o cualquier ciudadano que, por uno u otro motivo, quiera disfrutar de estos magníficos documentos.

Carta del siglo XVII

Carta de la costa oeste de la Península Ibérica. Siglo XVII. Detalle. Mas información.

Son casi 2000 cartas cuya cobertura temporal comienza en el siglo XVII y que cartografían todos los mares y océanos del mundo. Ademas, también levantan las costas e islas que bañan. La colección mas importante es la del siglo XVIII, que supera los mil documentos.

Bahía de Cáiz y Estrecho de Gibraltar. Inicios S. XVIII. Más información.

Bahía de Cádiz y Estrecho de Gibraltar. Inicios s. XVIII. Más información.

Pero no sólo ofrece cartografía náutica de producción española, ya que el fondo es muy rico en cartas inglesas, francesas y holandesas, y en menor medida portuguesas, suecas y rusas.

Es una impresionante colección que creemos que debe ser disfrutada por todos los amantes de este bello patrimonio, poco conocido y apenas utilizado, que contiene además una riqueza y variedad de datos inigualable para la época.

Acceda a la Colección de cartas náuticas de la Biblioteca Digital Hispánica

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Este año se cumple el 402 aniversario de la llegada de 22 samuráis a España. Vinieron como embajadores, para establecer relaciones comerciales entre Japón y la Monarquía Hispánica. Arribaron en el año 1614 en el puerto de Sanlúcar de Barrameda (Cádiz), tras un largo y accidentado trayecto, en el que atravesaron varios océanos.

Con este motivo dedicamos una entrada a la visión que el arte japonés ha trasmitido del medio marítimo, profundamente arraigado en su cultura. Para ello traemos una de las manifestaciones más relevantes y que mas influencia ha tenido en el arte mundial: el Ukiyo-e.

Kimono que contiene un barco japonés

Parte de un kimono antiguo que contiene varios barcos japoneses

Existe una colección de grabados nipones llamada “Cien aspectos de la luna” (Tsuki hyakushi) compuesto por xilografías a color de gran tamaño, con una temática central única. Su autor es el artista Tsukioka Yoshitoshi (1839-1892) y fueron publicadas a finales del siglo XIX. Forman parte del Ukiyo-e o “imágenes del mundo que fluye”, movimiento artístico que se desarrolló durante los siglos XVII y XX en Japón, y recogen escenas de la vida cotidiana,  del  mundo, del teatro o de la naturaleza.

La luna en el monte Shizu - Hideyoshi

La luna en el monte Shizu – Hideyoshi

Son de una belleza extraordinaria, y varios representan los vínculos entre el astro y el mar, las embarcaciones y los paseos a la luz de la luna, las islas y las batallas nocturnas.

Sine nomine

Sin título

Están inspirados en acontecimientos históricos o de la mitología y en anécdotas originarias del sureste asiático.

lunaosbre el mar en la bahía de Daimotsu - Benkei

La luna sobre el mar en la bahía de Daimotsu – Benkei

Tsukioka Yoshitoshi fue un artista de la escuela de Utagawa Kuniyoshi (1797-1861). Posiblemente es el más innovador de todos ellos. Esta serie ha sido reconocida como la obra maestra de sus últimos años. Incluso algunos de los dibujos nos recuerdan al actual manga.

¡Cuánta desesperanza! / sería mejor hundirme en las olas / tal vez, entonces, podría ver a mi hombre de la capital de la luna - Ariko

Ariko

Yoshitoshi es el último gran maestro del grabado japonés en madera tradicional.

La luna de Itsukushima - Una cortesana de Muro

La luna de Itsukushima

Europa redescubre el arte japonés

Después de siglos de ignorancia mutua, el continente europeo y Japón vuelven a encontrase a mitad del siglo XIX. Tanto los intelectuales europeos como los japoneses quedaron deslumbrados al descubrir la cultura de los otros. El arte nipón tuvo tal éxito en Europa que sus ilustraciones aparecieron incluso en los almacenes y en tiendas de capitales como París y Londres, incorporándose a carteles, tejidos y publicidad.

Guerrero

La luna en la bahía de Katada

Aunque el ukiyo-e influyó en muchos de los pintores impresionistas, tuvo importancia para genios como Degas, Gauguin, Manet, Monet, van Gogh y Toulouse-Lautrec.

La una en el timón de un barco

La luna junto al timón de un barco

De esta forma tan artística, situando la luna como testigo de la milenaria cultura japonesa, el genial Tsukioka Yoshitoshi trazó la que se convertiría en su serie de grabados mas conocida y celebrada. En ella recogió aspectos del folclore nipón desde sus remotos inicios, generando así una completa enciclopedia visual de la historia de Japón en la que el mar está presente en muchos aspectos.

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El plagio y la apropiación de autoría son ya, por desgracia, muy antiguos. Aquí traemos uno referido a una obra de cartografía naval que sucedió en el siglo XVI. La obra, el Islario general, era del cosmógrafo Alonso de Santa Cruz, pero el Piloto Mayor Andrés García de Céspedes se la atribuyó con tan solo rascar el nombre del anterior y cambiar el del rey al que iba dedicado. Y existen evidencias documentales del delito.

Primero explicamos la importancia y belleza del trabajo, y posteriormente el método seguido por García de Céspedes.

La obra

El Islario general de todas las islas del mundo es el trabajo más importante del cosmógrafo Alonso de Santa Cruz.

Precioso mapa de la parte oriental del Mediterrráneo

Preciosa carta de la parte oriental del Mediterráneo

El atlas se inició durante el reinado de Carlos V y se terminó en el de Felipe II, a quien aparecía dedicado. Está compuesto de 111 mapas que representan todas las islas y penínsulas del mundo, y que muestran casi todos los descubrimientos realizados por los exploradores europeos desde 1400 hasta mediados del siglo XVI.

Una parte del prólogo donde cita a Alejandro Magno

Una parte del prólogo donde cita a Alejandro Magno

El atlas comienza con una carta de Santa Cruz al rey, en la que justifica su trabajo y explica varios conceptos geográficos. Le sigue una “Breve introducción de la Sphera”, en la que se hace una descripción cosmográfica, ilustrada con 14 figuras.

El Mar Negro, que aparece como Mar Mayor

El Mar Negro, que aparece como Mar Mayor

El trabajo está organizado en cuatro partes: la primera trata del Atlántico Norte; la segunda del Mediterráneo y las zonas adyacentes; la tercera del África y el Océano Índico, y la cuarta de América.

Cerdeña

La isla de Cerdeña

Los mapas incluyen escalas en latitud y algunas en longitud, y orientadas con rosas de los vientos. El Islario general es el primer atlas en el que se utiliza papel en lugar de pergamino, cuyo uso era más común para tales documentos en épocas anteriores. El diseño de los mapas es más funcional, con menos atención a la estética y más al detalle geográfico que en los portulanos de finales del medievo.

Principlels islas del Caribe

Principales islas del Caribe

Los investigadores han determinado, partiendo de las fechas que aparecen en los textos descriptivos sobre las islas, que los mapas se hicieron sobre 1539, y que el atlas se completó alrededor del año 1560. Es muy probable que el Islario general fuera parte de una Geografía universal que nunca se concluyó.

Parte del cuerno de África y de la península arábiga

Parte del cuerno de África y de la península arábiga

El autor

Alonso de Santa Cruz (1505-1567) fue una de las figuras clave de la Casa de Contratación de Sevilla. Había navegado con importantes marinos y recorrió casi todos los mares conocidos. También tuvo contacto con reconocidos cartógrafos europeos. Además, construyó numerosos instrumentos náuticos en su búsqueda por conseguir medir adecuadamente la longitud de la tierra.

Precioso mapa de Venecia

Preciosa carta  de Venecia

Uno de sus primeros trabajos fue un conjunto de cartas esféricas de América. Creó muchas otras obras sobre cosmografía y geografía, tales como el Libro de longitudes, un tema que siempre le preocupó, y sobre temas históricos, entre los que se encuentran Crónica de los Reyes Católicos y Crónica de Carlos V.

Apropiación de autoría

Después de la muerte de Santa Cruz, Andrés García de Céspedes, intentó adjudicase el crédito por este trabajo. En la portada, el nombre de Alonso de Santa Cruz ha sido raspado y sustituido por el de García de Céspedes, como si él fuera el autor.

Detalle de la portada en la que aparece como autor García de Céspedes en lugar de Santa Cruz

Detalle de la portada en la que aparece como autor García de Céspedes en lugar de Santa Cruz

Al manuscrito mismo se han superpuesto textos apócrifos a los originales, con el fin de ocultar la fecha de creación y la autoría real. Por ejemplo, el original estaba dedicado al rey Felipe II, pero García de Céspedes se lo dedica a Felipe III, por lo que el nombre del rey anterior aparece corregido.

Detalle inicial de la página 1 del manuscrito, en él se pueden apreciar las variaciones que introdujo García de Céspedes para atribuirse una obra que no era suya

Detalle inicial de la página 1 del manuscrito, en él se pueden apreciar las variaciones que introdujo García de Céspedes para atribuirse una obra que no era suya

Vea mas datos, recogidos y detallados por un bibliotecario a comienzos del siglo XX, sobre esta injusta apropiación.

Parece que también volvió a hacer lo mismo con otra obra de Santa Cruz, aunque este tema lo trataremos más adelante.

Acceso al ejemplar

Documento completo perteneciente a la Biblioteca Nacional de España, digitalizado por cortesía de la misma, aquí.

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La Colección Schøyen (la ø corresponde al alfabeto noruego) es tan amplia e importante como desconocida. De hecho, no hay información sobre ella en español. Contiene muestras de la mayoría de los tipos de manuscritos de todo el mundo, abarcando más de 5000 años. Es la mayor colección privada de este tipo formada en los últimos cien años, y tiene origen anglo-noruego.

Sin embargo, su inclusión en este blog responde a que incorpora la Historia Marítima como una materia propia, lo que permite a los estudiosos interesados en ella poder acceder de manera selectiva a estos magníficos fondos.

Exponemos aquí algunos de los objetos y documentos mas importantes vinculados con la Historia Naval y Marítima, pero esta impresionante colección estamos seguros de que sorprenderá a cualquier estudioso de la Historia o de la Filología, sea cual sea su ámbito temático o cronológico.

Schoyen, listado de maedra para barcos

Listado de madera para barcos. Época sumeria. Año 2040 a. C.

La trascendencia de la colección Schøyen

Contiene alrededor de 20.000 documentos manuscritos, o parte de ellos, entre los que se hallan 2.380 pergaminos. En total son 6.870 los manuscritos del período antiguo (entre los años 3500 a.C. y 500 d.C.) y 3.860 de la época medieval. Los restantes están datados desde finales del Renacimiento hasta la actualidad. Hay documentos de 135 países diferentes en 120 idiomas.

Canales de irrigación del río Eúfrates. Época babilónica. II milenio a. C.

Canales de irrigación del río Éufrates. Época babilónica. II milenio a. C.

Es la única colección formada con tanta variedad geográfica, lingüística y de materiales de escritura durante un periodo de tiempo tan amplio.

Listado de barcos

Listado de los barcos de los dioses.Texto escolar. Civilización babilónica. II milenio a. C.

Sólo las grandes bibliotecas nacionales tienen un alcance similar en lo referente a documentos en papel, porque las colecciones de escritos sobre arcilla, metales, madera, hueso, piedra, vidrio están normalmente en los museos arqueológicos.

Inscripción real en una modelo de galera birreme tallado en malaquita. Civilización fenicia.

Inscripción real en un modelo de galera tallado en malaquita. Civilización fenicia. S. VI a. C.

Una característica adicional de este fondo es su gran riqueza en manuscritos de las primeras grandes civilizaciones, entre ellas la sumeria, acadia y la egipcia.

Sirena en un manuscrito birmano del s. XVIII.

Sirena en un manuscrito birmano del s. XVIII.

La web 

En el sitio web de la colección se puede encontrar una selección de estas piezas, con su descripción e imágenes de muestra, formada por unos 740 objetos. La selección, descripción y digitalización son responsabilidad del propietario del fondo Schøyen.

web schoyen

Utilidad y aplicación

Es un recurso para estudiantes, académicos, instituciones de investigación, editores y todos aquellos que tengan interés en el estudio de la cultura y la civilización humana, independientemente de su nacionalidad, etnia o religión.

Derrotero de una galera de la orden de San Esteban.

Derrotero de una galera de la orden de San Esteban, escrito en italiano. S. XVII.

Esta excepcional colección, a pesar de que es privada, es también un medio para preservar y proteger para la posteridad una amplia gama de expresiones escritas sobre las creencias y el conocimiento alcanzado por muchas de las diferentes culturas surgidas a lo largo de la historia de la Humanidad.

Libro sobre construcción naval, en sueco. S. XIX.

Libro sobre construcción naval, en sueco. S. XIX.

En siguientes entradas nos ocuparemos con mas detalle de algunos de estos objetos y documentos únicos.

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Esta segunda parte recoge las colecciones de oficiales de la Armada que han sido depositadas en el Archivo Naval de Madrid, pero que fueron realizadas por cuenta propia, no por orden de la superioridad militar. Se exponen de manera cronológica.

Ordenandzas 1783. Imprsionane escudo de armas.

Impresionante escudo de armas del inicio de las Ordenanzas de 1793

Colección EnrilePascual de Enrile y Alcedo perteneció alternativamente al Ejército y la Armada. Conservó documentación de todos los destinos que obtuvo, pero la mayor parte corresponde a los años que permaneció en Filipinas al mando del Apostadero. Fue donada por sus herederos al Archivo Naval.

Enriel en una litografía

Entre los hechos mas relevantes que recoge la documentación merece la pena destacar los siguientes: Participó en la guerra de la Independencia, como comandante del bergantín Prueba contribuyó a la medición del arco meridiano entre Barcelona y Baleares, en 1814 mandó la expedición que se organizó para transportar a las fuerzas del Ejército a Centroamérica para luchar contra la revolución. En 1827 fue nombrado Comandante de Marina interino del Apostadero de Filipinas. Cuando M. Ricafort cesó en el Gobierno y Capitanía General de Filipinas, Enrile fue designado para desempeñar dicho cargo entre los años de 1830 a 1835. Desde su llegada, trabajó para fomentar el desarrollo de las islas.

Detalle de un plano de Manila de 1819 (BDH)

Detalle de un plano de Manila de 1819. Fuente: Biblioteca Digital Hispánica (BDH)

Colección Mazarredo. La colección está formada por la documentación producida en las diferentes comisiones a las que fue destinado, muchas de ellas de enorme importancia para la Historia de la Armada. Por ejemplo, las referidas a la redacción de las Ordenanzas de Marina. También entre la documentación relativa a la comisión de 1795 de formar una escuadra que debía reunirse con la de Lángara y la relativa a su destierro en Ferrol. En 1797, tras el desastre del cabo de San Vicente, fue comisionado para reorganizar la Escuadra del Mar Océano y prepara la defensa de Cádiz, cuyas costas estaban bloqueadas por la Armada inglesa.

Colección de instrucciones recopiladas por Mazarredo

Colección de instrucciones recopiladas por Mazarredo

En el Archivo Naval de Madrid se encuentran documentos sobre la organización y también la correspondencia mantenida con los mando ingleses. Igualmente hay documentación sobre el proyecto de recuperación de Menorca, así como los avatares de la escuadra combinada franco – española en Brest. También se conserva correspondencia con Gravina, informes sobre la guerra y la situación europea en general. Ana María Vigón, en el artículo ‘Los manuscritos del Museo Naval’, resume los temas de la colección (el enlace al texto aparece abajo).

Mazarredo

Mazarredo

Colección Zalvide. Manuel de Zalvide formó parte del Cuerpo del Ministerio y mas adelante de Intendencia. A lo largo de su carrera estuvo destinado en los tres Departamentos marítimos. En 1771 pasó destinado al de Cartagena, y un año después ascendió a Comisario de guerra; por ello tuvo que desplazarse a diversos puntos del Departamento. Se ocupó en redactar reglamentos, ordenanzas, extractos de leyes y otros instrumentos que facilitaran el trabajo. El 13 de noviembre de 1784 fue nombrado Contador Principal del Departamento de Cartagena y falleció cuatro años después.

Reglamento de Zalvide

Reglamento de Zalvide (BDH)

Su testamento explicitaba claramente que su colección debería quedarse en el Departamento Marítimo de Cartagena, aunque no fue así.

Entre sus publicaciones destaca el “Reglamento de navegacion, pesca, carga, y descarga, y govierno(sic) politico, y economico de los gremios de matricula de gente de mar, y maestranza de Mallorca” 1773 (Obra completa).

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Más información

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En la actualidad, en el Archivo del Museo Naval de Madrid, se encuentran depositadas importantes colecciones que son fruto del trabajo de recopilación de miles de documentos. Fueron hechas por insignes oficiales de la Armada a finales del siglo XVIII que, comisionados por secretarios de marina ilustrados, copiaron los datos e información que podían ser de interés para formar una historia de la Marina.

Estudiantes del Máster en la sala de consulta del Archivo Naval de Madrid, donde se hallan depositadas las colecciones

Estudiantes del Máster en Historia y Patrimonio Naval en la sala de investigadores del Archivo del Museo Naval de Madrid, donde se hallan depositadas las colecciones

Hoy son una fuente insustituible para la Historia Naval, porque muchos de los documentos trascritos han desaparecido. Con lo cual el único testimonio que queda es el que ellos, en una gigantesca labor de recopilación planificada por los responsable de la Armada de aquella época, han dejado en sus colecciones.

Fragata Nuestra Señora de las Mercedes

Fragata Nuestra Señora de las Mercedes

Nos ocupamos ahora de los tres primeros, los que fueron enviados para esta labor: Fernández de Navarrete, Sanz de Barutell y Vargas Ponce. Éstos fueron comisionados en los principales archivos de España públicos y privados (Archivo General de Indias, Corona de Aragón, Archivo General de Simancas, Palacio Real, archivos nobiliarios y de conventos).

rosa-de-los-vientos

Trascribieron y acumularon documentación existente sobre la Marina y su amplio ámbito de actuación, en un largo periodo que va desde el siglo XI hasta el XVIII. La temática fue fundamentalmente sobre la organización de la Armada, su funcionamiento, sus actuaciones políticas y militares en España y sus posesiones ultramarinas:

  • Astilleros y Arsenales, su creación y evolución.
  • Personal: jefes y oficiales, maestros de construcción, establecimiento de la maestranza.
  • Expediciones marítimas emprendidas por el estado o privadamente, separando noticias de guerra de las de viajes y descubrimientos, distinguiendo, a su vez, los emprendidos por orden o autoridad real de los practicados por particulares.
  • Creación y estado de todos los cuerpos militares de Marina, de pilotos y matrículas, recogiendo las ordenanzas de su gobierno y las preeminencias otorgadas a cada uno en cada época.
  • Establecimientos de cuerpos o escuelas científicas relativas a la construcción y pilotaje con número y clase de maestros.
  • Comercio, formación de compañías y privilegios otorgados, establecimientos de guardacostas y providencias dadas sobre control del contrabando.

Todas estas colecciones toman el nombre de quien hizo la recopilación:

Colección Navarrete. Martín Fernández de Navarrete visitó el archivo del Palacio Real, Archivo General de Indias y de casas nobiliarias y de conventos. Son copias realizadas en el siglo XVIII de documentos fechados entre los siglos XVI al XVIII. Además realizó trascripción de la correspondencia entre los reyes y diversas casas nobiliarias. Acceda a algunas de las obras de este marino desde la web de la Cátedra.

Una de las obra de Fernández de Navarrete, que recoge las biografías de ilustres marinos

Una de las obra de Fernández de Navarrete, que recoge las biografías de ilustres marinos

Colección Sanz de Barutell. Juan Sanz de Barutell fue destinado oficialmente por el gobierno para hacer investigaciones sobre la Marina catalana y aragonesa en Barcelona, en el Archivo de la Corona de Aragón, y después en el Archivo General de Simancas. También copió documentos que se custodiaban en la Real Academia de la Historia de Madrid. Las copias realizadas en el Archivo General de Simancas son de documentos fechados entre los siglos XIV y XVII. Acceda al catálogo de esta colección.  Mas información.

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Colección Vargas Ponce. Es fruto de la comisión encomendada a José Vargas Ponce por el ministro de Marina Antonio Valdés de crear una Biblioteca y un Museo en la Nueva Población de San Carlos, institución que serviría como fundamento para escribir una historia de la Marina. Visitó también varios archivos: el de la Contaduría de Cartagena, Tarragona, Guipúzcoa y Cámara de Comptos de Navarra. La documentación, que se encuentra dividida en dos grupos (uno de numeración arábiga y otro de romana), comprende desde el siglo XIV al XVIII, aunque se encuentran algunos de época anterior. Los de numeración romana, concretamente, abarcan desde 1456 hasta 1797. Los documentos de numeración arábiga abarcan desde el siglo XIV al XVIII y tratan de estas materias: expediciones y campañas en África, Italia e Inglaterra; puertos, fábricas de naves, comercio, pesca, marinos y marinería – principalmente de Guipúzcoa; galeras de España; documentos sobre generales y familias; apuntes y copias de obras históricas o de temas marítimos, entre otros.

Vargas Ponce retratado por Goya (Real Academia de la Historia)

Vargas Ponce retratado por Goya (Real Academia de la Historia)

Vargas Ponce, al contrario que sus otros dos compañeros, no copió los documentos, sino que seleccionó los que consideró mas interesantes y los extrajo de sus series originales para formar una colección facticia con los mas importantes. Esto es necesario conocerlo de cara a la localización de expedientes desaparecidos en ciertas series de los fondos de los archivos de la Marina.

La relevancia de estas colecciones

Martín Fernandez de Navarrete, cuando ya era un anciano, al presentarle el tercer volumen publicado de su colección, afirmó:

«Trescientos habían de ser que los viera yo en mi librería porque sin estas publicaciones nunca tendremos historia de España».

En síntesis: son una joya documental y, sobre todo, una inmensa fuente de información para la construcción de la Historia Naval y Marítima.

Mas información

Acceda la catálogo de estas colecciones.

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