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Archive for the ‘Series del blog’ Category


La cartografía es un elemento visual de primer orden, que nos permite apreciar cómo percibían los marinos y navegantes de siglos pasados las costas, los mares y océanos que surcaban. Son documentos originales muy poco utilizados y estéticamente muy atractivos.

El portulano de Forlani, de 15

El portulano de Forlani  (1569)

La propia utilidad que estos mapas náuticos tuvieron centurias atrás para orientar, ahora se han convertido en una fuente histórica, y a la vez su riqueza estética los sitúa como objetos patrimoniales y artísticos, valorados desde el Renacimiento hasta la actualidad. Las primeras representaciones que podemos situar entre las cartas que servían para navegar son los portulanos.

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Los portulanos

Estos levantamientos iniciales de mares y océanos parece que surgieron durante el siglo XIII, aunque los mas antiguos que se conservan son de la centuria siguiente, y tienen origen mallorquín. Uno de los más conocidos es el de A. Cresques. Los primeros eran herramientas de navegación y de orientación, muchas veces hechos por expertos marinos y destinados a quienes querían, o debían, surcar los mares.

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Detalle del mapa de A. Cresques, que representa las caravanas que cruzaban el desierto

También son famosos los levantados por italianos y portugueses. En entradas previas hemos visto ejemplos producidos por cartógrafos españoles como Alonso de Santa CruzJuan de la Cosa, Mateo Prunes; franceses como Vallard, italianos como Agnese, Forlani, Fra Mauro, Pareto y turcos como Piri Reis. Casi todos contienen la toponimia costera para identificar los puertos y lugares de atraque, y éstos aparecen orientados perpendicularmente al mar.

Troya

La ciudad de Troya dibujada en un lugar de la costa oeste turca. A su izquierda la isla de Lesbos.

Otro aspecto destacable, que se puede apreciar a simple vista, es que contienen unas líneas rectas en la dirección de los vientos, y muchas veces en algunas de las intersecciones se añaden genuinas y atractivas rosas. Suelen incluir cartelas informativas elaboradas y decoradas según la época.

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Al principio sólo representaban el Mediterráneo y los mares cercanos, luego el mundo conocido se fue ampliando. A veces se enriquecían con banderas, escudos y otros dibujos alusivos de reyes, animales o sobre actividades cotidianas de los habitantes de la zona.

Genova y Venecia

Génova y Venecia, dos de las ciudades más importantes de ese momento histórico

Conforme fue pasando el tiempo, los cartógrafos fueron cuidando los detalles estéticos. Con cierta frecuencia se adornaban espléndidamente, y ello supuso que a veces pasaran de ser un instrumento para facilitar la navegación a considerarse un objeto artístico. De esta forma, algunos portulanos ya no se situaban en una embarcación, acompañando a los marinos, sino que se colgaron en las paredes de las villas y palacios de aristócratas y reyes, a los que servían para deleitarse con su contemplación y para hacer ostentación. Con ello se iban convirtiendo en un instrumento de poder, con el que los monarcas y grandes señores podían contemplar sus tierras, delimitarlas y marcar sus fronteras. Entonces la cartografía comenzó a cambiar y a ampliar su uso.

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El Mediterráneo de la Antigüedad clásica cartografiado por Agnese

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Una de las series más interesantes y que más lectores tiene es la que se dedica a las urbes que nacieron hace siglos en la costa. A pesar de que se fundaron por parte de culturas muy dispares, tiene en común que al asomarse al horizonte se ve y se huele el mar, y eso otorga un carácter diferente a la ciudad y a sus habitantes. Sobre ello el gran autor García Márquez escribía párrafos tan admirables como el que publicamos en su memoria, tras su fallecimiento en el año 2014:

“Hay ciudades con barcos y ciudades sin barcos. Es la única división admisible, la única diferencia verdaderamente esencial […] Aquéllas estarán siempre transitadas por una secreta pulsación, por esa inagotable corriente que mueve el invisible cordaje de los viajes. Siempre haré lo posible por estar en una de ellas, porque en cada barco que atraca, en cada barco que zarpa, hay un ir y venir de la misma ciudad; un vaivén de navío que nos enseña a estar siempre en instante de espera, en una situación transitoria que es como si en cada barco estuviésemos esperándonos a nosotros mismos” (Gabriel García Márquez, publicado en 1950).

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Naves que aparecen en el mapa de Fra Mauro

Aunque aparecieron en otros mares y océanos, muchas de las que hemos tratado surgieron en las riberas del Mediterráneo, tanto en el continente europeo como en el asiático o en el africano. Algunas son ya trimilenarias, como ocurre con Atenas (Grecia), Cádiz y Cartagena (España), Hipona (Argelia), Leptis Magna (Libia) y Siracusa (Italia). En otras sus fundadores decidieron otorgarles sus nombres, como fue el caso de Alejandría, en Egipto o de Constantinopla en la actual Turquía. Incluso llevan el de emperadores romanos para ganarse su favor, como fue el caso de Cesarea Marítima (Israel).

Hay urbes como Venecia, tan íntimamente relacionadas con el medio acuático que celebran los esponsales de sus gobernantes con el mar.

Evidentemente estas ciudades tenían un puerto para que los barcos pudieran zarpar y atracar en ellos. Casi todos los nombrados eran naturales, aunque algunos como el de Sebastos (el puerto de Cesarea Marítima) fueron construidos por la mano del hombre. Hemos dedicado varias entradas a estos magníficos enclaves, que se abren a todos los mares y océanos: como los de Acre (Israel), Berenice (Egipto), El Callao (Perú), La Plata (Argentina), Ostia (cerca de Roma), Róterdam (Países Bajos) y Tel Hreiz (Israel).

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Puerto de Cartagena (España)

Las caracterizan una situación privilegiada, clima suave, posibilidad de desplazarse a través de vías acuáticas, buena despensa en el mar y otras bondades similares. Sin embargo, no todo son ventajas, la apertura de sus puertos pudo significar mayor peligro de invasiones y de epidemias. Este es el panorama común de muchas de las ciudades costeras, especialmente las más antiguas, donde los siglos han visto pasar ciclos de abundancia y de miseria, períodos de paz que podían seguir a los de guerra y hambrunas tras las buenas cosechas. Historia en estado puro…

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Les recordamos a nuestros lectores que en el blog no se publicarán nuevos contenidos durante el mes de agosto, pero aprovechamos para informar sobre las series temáticas (formadas por varias entradas) que pueden consultarse. Algunas de éstas tratan sobre antiguas civilizaciones mediterráneas (una de ellas dedicada en especial al antiguo Egipto); el mundo de las galeras; la Armada Española con sus grandes marinos y sus fantásticas colecciones patrimoniales; la que tiene los océanos y mares como objeto; las clasificadas por épocas y por siglos; las que describen fondos documentales relevantes; las de cartografía náutica; otras diversas sobre piratas, países y naciones, seres mitológicos y animales acuáticos, entre otras.

En este listado encontrará algunas de las series que se han ido publicando a lo largo de estos ocho años de navegación del blog:

Categorías temáticas

Algunas de las temáticas nuevas que han ido aparecido en los últimos años son:

Cada martes del mes de agosto iremos explicando algunas de las series que creemos que pueden ser de mayor interés y adentrándonos en sus mejores contenidos.

¡Feliz semana!

 

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