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Johan Anderson, un abogado alemán que fue regidor de su ciudad durante mas de 20 años, recopiló en un libro toda la información previa existente sobre las dos grandes islas septentrionales del Hemisferio Norte, Groenlandia e Islandia. Su obra, escrita en los años 30 del siglo XVIII, fue muy importante para el desarrollo científico de la biología marina del lugar. Pero lo mas curioso de este autor es que nunca estuvo en las islas, sino que trabajó exclusivamente sobre las noticias que otros habían escrito.

groenladia e islandia Doncker, 1693

Groenlandia e Islandia en un atlas de  Doncker, 1693. Fuente: Biblioteca Digital Hispánica

El autor

Johan Anderson (1674-1743) fue un importante regidor de la ciudad de Hamburgo (Alemania) durante el siglo XVIII.

Retrato de Anderson

Retrato de Anderson. Fuente: Gerd Wegner, 2005

Estudió Derecho en 1694 en Leipzig y luego hizo el doctorado en Leyden. Su tesis se titulaba De iuramento Zenoniano. En 1731 se convirtió en miembro de pleno derecho de la Academia de Ciencias de su país.

Hamburgo a mita del siglo XVII

Hamburgo a mediados del siglo XVII

Heredó de su padre, que había sido ballenero, el interés por el medio marítimo y por las especies que lo pueblan. En especial le interesaron Groenlandia, Islandia y sus mares.

Groenlandia Mapa de Hans Egede1737

La obra

Por ello reunió en un libro titulado Mensajes desde Islandia, Groenlandia y el estrecho de Davis para el beneficio real de las Ciencias y de la acción (Nachrichten von Island, Grönland und der Straße Davis, zum wahren Nutzen der Wissenschaften und der Handlung. Hamburg: Georg Christian Grund, 1746), que le llevó casi 10 años escribir, la mayor parte de la literatura existente sobre esos territorios. Pero también se ocupó de los marinos y comerciantes de esas latitudes, sin olvidar a la población indígena y a las especies marinas.

centro portada libro

Parte de la ilustración inicial del libro

Escribió sobre temas como el arenque y sus migraciones o el aceite de las ballenas.

Dibujo de una ballena, en la obra de J. Anderson

Dibujo de una ballena, en la obra de J. Anderson

Y en su peregrinaje literario ofreció un sistema para clasificar a las distintas especies de ballenas y preparó estudios que luego fueron una base importante para los estudios posteriores sobre biología pesquera.

Narvales de Anderson

Lámina sobre los narvales

Esta obra, que Anderson nunca vio publicada en vida, ya que apareció tres años después de su muerte, contiene importantes apéndices, con una gramática y un vocabulario de la lengua inuit hablada en Groenlandia, y una selección de extractos de textos religiosos ofrecidos en alemán, danés e inuit.

embarcaciones

Embarcaciones árticas

El libro fue muy apreciado en toda Europa, y se tradujo y publicó en danés (1748), holandés (1750) y francés (1750).

Marco superior d ela portada dle libro

Marco superior de la portada ilustrada del libro

Mas información (en alemán)

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