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Posts Tagged ‘Archivo Naval de Madrid’


Hay naves que unen historia, mito y leyenda, por lo que es difícil separar la realidad de la ficción. En el continente asiático, las embarcaciones conocidas como juncos son un buen ejemplo. Las crónicas medievales europeas se refieren a estas inmensas naves, pero las descripciones que hacen no siempre son muy precisas. Marco Polo e Ibn Battuta las pudieron ver y hablaron de ellas. Clavijo también nos dejó relato sobre ellos. Formaron parte de la Ruta marítima de la Seda en plena Edad Media y de la impresionante armada del almirante chino Zheng He en sus viajes de reconocimiento durante el siglo XV (la Flota del Tesoro).

junco chinpo

Los juncos

Aunque los más conocidos son los chinos, también se construyeron en Japón, Vietnam, Corea y otros países costeros del gran Pacífico.

Una de las grandes diferencias con las naves europeas era que las asiáticas estaban construidas con compartimentos estancos (mamparos), de forma que si entraba agua en uno de ellos, el resto permitían seguir la navegación sin peligro.

En esta imagen se pueden ver los compartimentos estanco. Fuente: Unesco

¿Cómo reconocerlos?

Tenían varias características que los hacían fáciles de identificar, aunque en las imágenes obtenidas no siempre se pueden distinguir todas ellas. Solían ser enormes, de casco plano, con mayor manga en el centro, proa fina y portaban unas velas muy distintas a las occidentales, ya que eran cuadradas y contaban con una estructura reticular o alistonada (parecida a las persianas).

Junco Monleon I

Dibujo de un junco, por R. Monleón. ANM

Otras características distintivas eran el castillo de popa volado con borda, un retranqueo a la altura del timón, un pequeño castillete protegido, una quilla ligeramente oblicua, con las toldillas y camarotes en popa. Habitualmente portaban tres grandes palos, pero existen noticias de que en la flota de Zheng He había juncos que tenían hasta 9 mástiles. Viajaban a la India y al golfo Pérsico en misiones comerciales. Fue, además, una de las embarcaciones favoritas para los piratas de las Indias orientales.

junco Monleon II

Dibujo de un junco de guerra, por R. Monleón. ANM

Aunque durante mucho tiempo ha existido la costumbre de denominar juncos a todos los barcos chinos, a modo de voz genérica, las investigaciones están facilitando ya suficiente conocimiento para distinguirlas. De hecho, hoy sabemos que el junco se podía hacer de distintas medidas, por lo que es posible encontrar grandes naves como las de la flota del tesoro de Zheng He y también otras más pequeñas para pesca y transporte de pasajeros, y todas son juncos.

Juncos Fra Mauro

Juncos en el mapa de Fra Mauro

A lo largo de la Historia, de los sucesivos contactos establecidos con el imperio chino, se ha introducido otro término, “champán”o “xampán”, para denominar a estos juncos, especialmente a los más grandes. De hecho, la Real Academia de la Lengua en España sí que contiene este término, pero no el de junco.

Un junco del siglo XIX

Gracias a dos autores del siglo XIX (R. Monleón y el Almirante Paris) tenemos noticia y planos de una nave china de este tipo que era de gran porte. La llamaron Keying y tenía unas medidas de 160 pies de eslora (unos 49 m.) y 83 de manga (25 m.). Desplazaba unas 800 toneladas. Estaba construida con madera de teca y portaba 3 palos. Las velas eran también enormes y la mayor pesaba unas 9 toneladas, lo que le suponía a la tripulación dedicar dos horas a izarla. Llevaba 3 grandes anclas. El timón se podía izar, o arriar, dependiendo de la profundidad del fondo marino. No tenía ni quilla, ni bauprés, ni obenque.

Keying

Dibujo del junco Keying, por R. Monleón. ANM

Es curioso que esta nave asiática llevara pintado un ojo en cada costado (amura). Nos recuerda la idea del ojo de las naves mediterráneas, aunque en este mar era símbolo de buena suerte y en el junco parece que estaba vinculado con una leyenda, que decía que la nave debía ver por dónde iba, por lo que se le dibujaban dos grandes ojos.

Más información

HORNELL, James. The origin of the junk and sampan. The Mariner’s Mirror, 1934, 20, 3, p. 331-337.

La técnica de fabricación de compartimentos estancos de los juncos chinos. Blog Patrimonio de la Humanidad, 2017.

ANM = Archivo Naval de Madrid

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En la actualidad, en el Archivo del Museo Naval de Madrid, se encuentran depositadas importantes colecciones que son fruto del trabajo de recopilación de miles de documentos. Fueron hechas por insignes oficiales de la Armada a finales del siglo XVIII que, comisionados por secretarios de marina ilustrados, copiaron los datos e información que podían ser de interés para formar una historia de la Marina.

Estudiantes del Máster en la sala de consulta del Archivo Naval de Madrid, donde se hallan depositadas las colecciones

Estudiantes del Máster en Historia y Patrimonio Naval en la sala de investigadores del Archivo del Museo Naval de Madrid, donde se hallan depositadas las colecciones

Hoy son una fuente insustituible para la Historia Naval, porque muchos de los documentos trascritos han desaparecido. Con lo cual el único testimonio que queda es el que ellos, en una gigantesca labor de recopilación planificada por los responsable de la Armada de aquella época, han dejado en sus colecciones.

Fragata Nuestra Señora de las Mercedes

Fragata Nuestra Señora de las Mercedes

Nos ocupamos ahora de los tres primeros, los que fueron enviados para esta labor: Fernández de Navarrete, Sanz de Barutell y Vargas Ponce. Éstos fueron comisionados en los principales archivos de España públicos y privados (Archivo General de Indias, Corona de Aragón, Archivo General de Simancas, Palacio Real, archivos nobiliarios y de conventos).

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Trascribieron y acumularon documentación existente sobre la Marina y su amplio ámbito de actuación, en un largo periodo que va desde el siglo XI hasta el XVIII. La temática fue fundamentalmente sobre la organización de la Armada, su funcionamiento, sus actuaciones políticas y militares en España y sus posesiones ultramarinas:

  • Astilleros y Arsenales, su creación y evolución.
  • Personal: jefes y oficiales, maestros de construcción, establecimiento de la maestranza.
  • Expediciones marítimas emprendidas por el estado o privadamente, separando noticias de guerra de las de viajes y descubrimientos, distinguiendo, a su vez, los emprendidos por orden o autoridad real de los practicados por particulares.
  • Creación y estado de todos los cuerpos militares de Marina, de pilotos y matrículas, recogiendo las ordenanzas de su gobierno y las preeminencias otorgadas a cada uno en cada época.
  • Establecimientos de cuerpos o escuelas científicas relativas a la construcción y pilotaje con número y clase de maestros.
  • Comercio, formación de compañías y privilegios otorgados, establecimientos de guardacostas y providencias dadas sobre control del contrabando.

Todas estas colecciones toman el nombre de quien hizo la recopilación:

Colección Navarrete. Martín Fernández de Navarrete visitó el archivo del Palacio Real, Archivo General de Indias y de casas nobiliarias y de conventos. Son copias realizadas en el siglo XVIII de documentos fechados entre los siglos XVI al XVIII. Además realizó trascripción de la correspondencia entre los reyes y diversas casas nobiliarias. Acceda a algunas de las obras de este marino desde la web de la Cátedra.

Una de las obra de Fernández de Navarrete, que recoge las biografías de ilustres marinos

Una de las obra de Fernández de Navarrete, que recoge las biografías de ilustres marinos

Colección Sanz de Barutell. Juan Sanz de Barutell fue destinado oficialmente por el gobierno para hacer investigaciones sobre la Marina catalana y aragonesa en Barcelona, en el Archivo de la Corona de Aragón, y después en el Archivo General de Simancas. También copió documentos que se custodiaban en la Real Academia de la Historia de Madrid. Las copias realizadas en el Archivo General de Simancas son de documentos fechados entre los siglos XIV y XVII. Acceda al catálogo de esta colección.  Mas información.

colecc Sanz

Colección Vargas Ponce. Es fruto de la comisión encomendada a José Vargas Ponce por el ministro de Marina Antonio Valdés de crear una Biblioteca y un Museo en la Nueva Población de San Carlos, institución que serviría como fundamento para escribir una historia de la Marina. Visitó también varios archivos: el de la Contaduría de Cartagena, Tarragona, Guipúzcoa y Cámara de Comptos de Navarra. La documentación, que se encuentra dividida en dos grupos (uno de numeración arábiga y otro de romana), comprende desde el siglo XIV al XVIII, aunque se encuentran algunos de época anterior. Los de numeración romana, concretamente, abarcan desde 1456 hasta 1797. Los documentos de numeración arábiga abarcan desde el siglo XIV al XVIII y tratan de estas materias: expediciones y campañas en África, Italia e Inglaterra; puertos, fábricas de naves, comercio, pesca, marinos y marinería – principalmente de Guipúzcoa; galeras de España; documentos sobre generales y familias; apuntes y copias de obras históricas o de temas marítimos, entre otros.

Vargas Ponce retratado por Goya (Real Academia de la Historia)

Vargas Ponce retratado por Goya (Real Academia de la Historia)

Vargas Ponce, al contrario que sus otros dos compañeros, no copió los documentos, sino que seleccionó los que consideró mas interesantes y los extrajo de sus series originales para formar una colección facticia con los mas importantes. Esto es necesario conocerlo de cara a la localización de expedientes desaparecidos en ciertas series de los fondos de los archivos de la Marina.

La relevancia de estas colecciones

Martín Fernandez de Navarrete, cuando ya era un anciano, al presentarle el tercer volumen publicado de su colección, afirmó:

«Trescientos habían de ser que los viera yo en mi librería porque sin estas publicaciones nunca tendremos historia de España».

En síntesis: son una joya documental y, sobre todo, una inmensa fuente de información para la construcción de la Historia Naval y Marítima.

Mas información

Acceda la catálogo de estas colecciones.

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