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Posts Tagged ‘S. IX’


Antes habíamos oído hablar de la ruta marítima de la seda. Era la alternativa al camino terrestre, y surgió cuando la inseguridad, por los ataques a las caravanas, hizo muy difícil el intercambio comercial entre Oriente y Occidente. Desde diversos lugares del Mediterráneo, pero sobre todo desde Oriente Próximo, partían naves hacia China en busca de sus preciados géneros: que aparte de la seda, eran la porcelana y otros productos manufacturados de oro, plata y bronce.

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Sin embargo, sólo cuando en el año 2010 un ingeniero alemán T. Walterfang se decidió a recuperar un barco hundido en un naufragio, las pruebas arqueológicas evidenciaron esa antigua ruta marítima. Posteriormente, otros pecios hallados han corroborado esta antigua teoría.

Dhou Monleon

Dhow árabe dibujado por R. Monleón

La historia del barco que cruzó océanos

En el siglo IX, en plena Edad Media, una nave que procedía del Este asiático llegó hasta China en una misión comercial, para comprar porcelana y objetos de oro manufacturados. Cargó la embarcación y partió hacia su destino. En el viaje de retorno, que navegaba por las turbulentas aguas indonesias, una tormenta hizo que se hundiera. El lugar donde perdió el rumbo y naufragó es el peligroso estrecho de Malaca, y la isla cerca de la que se encontraron los restos se llama Belitung, por lo que el naufragio ha tomado ese nombre.

rutas comerciales

Algunas de las rutas marítimas de esa época, con el naufragio del Belitung marcado en color rojo. Fuente

Diez siglos después, gracias a la información aportada por pescadores de la zona, que encontraron los restos en 1998, y con la ayuda de personal cualificado, el ingeniero Walterfang localizó la nave, que parecía un dhow árabe. Todavía se apreciaban restos de ella, pero lo que más sorprendió fue su preciosa carga: miles de objetos, algunos de los cuales todavía permanecían intactos.

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Entre las 65.000 piezas recuperadas había porcelana de China elaborada para jeques árabes, con motivos especialmente diseñados para ellos, también jarras y fuentes, monedas y tejidos de seda, como los que aparecen en las imágenes.

Incluso algunos de los platos hallados estaban pintados con un pigmento que procedía de Persia.

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Lujo, riqueza y tradición hallados entre los restos de una embarcación que intentaba llevar estos tesoros a Oriente Próximo. Una muestra única del comercio que existía entre ambos lados del continente asiático, entre culturas milenarias, pero muy distintas. Otra evidencia más de que el mar contribuyó a unir pueblos, que facilitó el intercambio y las relaciones.

Controversia sobre el tipo de nave

Hace sólo unos meses se publicó un trabajo de S. Haw que sostiene que el pecio no era de un dhow árabe, como se ha venido manteniendo desde su hallazgo, sino una nave del sureste asiático. Queda todavía mucho por investigar sobre el origen de la embarcación y sobre su valiosísima carga, posiblemente una generación entera deba dedicarse a ello para poder obtener toda la información de este naufragio único.

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Dhow árabe

Epílogo

Esta historia es de las que terminan bien (aunque hay constancia de que algunas piezas fueron robadas del naufragio y de que durante el proceso hubo cierta controversia), en la que personas responsables intervienen para recuperar un patrimonio sumergido que ha cambiado hojas de historia y que ha descubierto relevantes datos perdidos. También porque un pequeño país asiático, Singapur, apostó por adquirir la colección resultante y exhibirla en un museo para disfrute de todos. En el año 2020 no se ha construido todavía el museo, pero hay exposiciones itinerantes que permiten contemplar esta colección.

No siempre los hallazgos patrimoniales tienen este magnífico epílogo.

Replica dhow

Dhow árabe

Más información

DONGFANG, Qi. Gold and Silver Wares on the Belitung Shipwreck. Shipwrecked. Tang Treasures and Monsoon Winds, 2010, p. 221-227.

FLECKER, Michael. A ninth-century AD Arab or Indian shipwreck in Indonesia: first evidence for direct trade with China. World Archaeology, 2001, 32, 3, p. 335-354.

HAW, Stephen G. The genus Afzelia and the Belitung ship. Journal of the Royal Asiatic Society, 2019, 29, 3, p. 505-518.

La joya de Muscat. “Réplica” del dhow árabe que naufragó, construida en Omán entre 2008 y 2009.

PEARSON, Natali. Salvaging a wreck: the afterlife of the Belitung shipwreck. 2018. Tesis doctoral

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El códice mas antiguo de la Biblioteca Nacional de España, de época medieval, contiene preciosas ilustraciones en las que, a modo de metáforas astrológicas, utiliza elementos marítimos y navales. Por su belleza y trascendencia las hemos recogido aquí e incluido a lo largo del texto para que puedan ser apreciadas.

Este magnífico texto del siglo IX es una compilación de obras anteriores de cómputo y astronomía. Se denomina códice de Metz, porque parece que se escribió allí (Metz es una de las ciudades con mayor patrimonio arquitectónico medieval de Francia). Posiblemente fue Einhard, historiador y biógrafo del emperador Carlomagno, quien compiló para el rey carolingio este manual, con sus privilegiados textos sobre cosmología y cómputo del tiempo, en la Corte de Aquisgrán. Este documento escrito a mano es una evidencia del auge cultural que propició el rey franco, conocido como Renacimiento carolingio. También es de los que mas se asemeja físicamente al libro moderno, que tardaría varios siglos en aparecer.

Cangrejo

Cangrejo representando una constelación, Cáncer. Fuente: Biblioteca Digital Hispánica

Tiene un elevado nivel tanto científico como artístico, ya que refleja el estado de la investigación cronológica, cosmográfica y astronómica en el siglo IX, con su recreación artística de la pintura antigua.

Está decorado con 42 representaciones figuradas de las constelaciones, dibujadas a pluma, con trazo firme y grueso, o pintadas directamente, de gran realismo. Tienen un colorido tenue múltiple, con predominio de los tonos azules, ocres, marrones verdes, rojos transparentes o rosados, todos ellos con variedad de gamas.

Pez

Un gran pez dibujado en el Código de Metz. Fuente: Biblioteca Digital Hispánica

Una de las cosas mas curiosas es la azarosa vida de este manuscrito. Escrito en Francia, llegó a España y allí obligaron al traductor a repasar la historia del códice, por lo que podemos encontrar algunos añadidos y marcas de uso de esa época. También sufrió alguna amputación, ya que le faltan hojas y parece ser que también ha desaparecido uno de los libros de astronomía que originariamente se compilaron.

Escorpión

Ilustración de la constelación de Escorpión. Fuente: Biblioteca Digital Hispánica

La temática es interesante porque trata sobre el cómputo, que es una materia que tenía muy ocupados a intelectuales de la Edad Media, ya que consistía en fijar como punto de referencia la Pascua y con ella todo el ciclo litúrgico. Lo que a primera vista parece un tema religioso, sin embargo, afectaba a muchos ámbitos de la vida civil. Esta falta de acuerdo supuso en la Antigüedad cristiana acalorados debates, ya que en el fondo se trataba de imponer un calendario que fuera válido para todo el orbe cristiano, basado en los ciclos lunares propuestos para determinar el día de la Pascua de Resurrección. Cuando se escribió este volumen el problema parece que ya estaba resuelto, por lo que aquí se hace una recopilación de las aportaciones de mayor interés.

Macho cabrío pez

Representación de la constelación de Capricornio. Fuente: Biblioteca Digital Hispánica

Hay capítulos dedicados al cómputo a través de los dedos, a la división del año y sus partes, a la armonía entre el mar y la luna, al influjo de ésta, a la predicción del tiempo, a los pesos y medidas, entre otros asuntos de interés.

Monstruos marino

Monstruo mitológico marino. Fuente: Biblioteca Digital Hispánica

Pero es que las ilustraciones también lo son porque demuestran la habilidad artística, la fantasía y el esfuerzo realizado por dibujar animales reales que los artistas jamás habían contemplado. Un ejemplo es el delfín con el cuerno hacia atrás, que es un narval. Posiblemente al dibujante le llegó, por carta o de viva voz, la noticia de que en los países hiperbóreos de Europa vivía un monstruo marino con figura de delfín y con un cuerno (muy posteriormente se supo que era un diente) que le salía de la cabeza. El artista tomó un dibujo de delfín mediterráneo, del cual había numerosos diseños de la época romana y, para dibujar el cuerno, pensó que la posición lógica era hacia atrás, para que el animal pudiese comer y que no le embarazase el cuerno al nadar.

Delfín

Un animal con apariencia de delfín y una larga prolongación craneal (narval). Fuente: Biblioteca Digital Hispánica

El códice se conserva en la Biblioteca Nacional de España y, gracias a la magnífica política de difusión que se lleva aplicando desde hace algún tiempo, está accesible completo desde la Biblioteca Digital Hispánica (BDH).

Puede verlo, y descargárselo, desde la BDH, entrando en el Códice de Metz, o bien obtenerlo pinchando en Manuscrito de Carlomagno (Metz).

Mas datos técnicos del manuscrito

Está escrito a mano, en lengua latina y escritura carolingia, la que tanto impulsó Carlomagno. Contiene textos importantes de Beda, y especialmente de Plinio, Higinio e Isidoro de Sevilla. Está formado por 4 libros de cómputo y dos de astronomía.

Texto

Texto del códice. Fuente: Biblioteca Digital Hispánica

Las materias primas empleadas para su elaboración fueron el pergamino y el papiro, quedando las hojas unidas por una costura y encuadernadas con materiales diversos, principalmente madera. El Códice de Metz, procedente de la colección privada del Duque de Uceda, está formado por 76 hojas de 30 x 24 centímetros.

Fue un encargo del obispo Drogón (823-855) y es de las muestras mas importantes de este periodo histórico. Incluso algunos se suelen incluir entre los más bellos frutos del arte bibliográfico medieval.

Tablas lunares

Tablas lunares. Fuente: Biblioteca Digital Hispánica

El quinto libro lleva la parte artística (fol. 53-71), con el ciclo de las constelaciones, recogiendo extractos de la “Astrología” de Aratos.

Constelación astroloógica

Constelaciones. Fuente: Biblioteca Digital Hispánica

Más información

El códice aparece detalladamente descrito en estas dos monografías:

– Montero Cartelle, E. Códice de Metz: una compilación medieval de cómputo y astronomía: introducción, traducción y notas. Madrid: Edit. Testimonio, 1994.

– Sánchez Mariana, M. Códice de Metz: tratado de cómputo y astronomía: estudio crítico. Madrid: Edit. Testimonio, 1993.

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