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Posts Tagged ‘Grecia Clásica’


Los navarcas eran como los generales de las flotas de los estados griegos. No utilizamos la palabra almirante porque los auténticos jefes en una batalla eran los estrategas. Actualmente apenas se sabe de estas figuras y en España en concreto son muy desconocidos.

Los más estudiados han sido los espartanos. No deja de ser curioso que una potencia terrestre como Esparta tuviera prominentes hombres encargados de dirigir su flota, pero la necesidad de extender su territorio y el enfrentamiento con ciudades e imperios marítimos, les hizo replantearse la necesidad de contar con ellos.

Los navarcas espartanos

Se elegían anualmente, en un primer momento por el rey y luego por los magistrados espartanos, privilegio que no solían prorrogar, aunque sí se han registrado casos de personajes que han ocupado más de una vez el cargo. Sin embargo, a veces la flota se dividía y a cargo de cada una de las divisiones iba un navarca. Así, aunque se solía designar uno sólo, en tiempos de guerra había dos (como sucedió en el año 401 a.C., que nombraron a Samio y a Pitagora) o incluso tres (como Tiribazo, Ierace y Rodi designados en el año 387 a.C.).

Cuando había tregua o paz, incluso se generaban vacantes y no se nombraba navarca. Los estudios recientes confirman que no se elegían en fecha fija, aunque la mayoría se nombran en primavera, cuando se daba el “mare apertum”.

Rostrum greco-romano. Fuente

Finalizado el cargo anual, podían ser empleados en puestos importantes del estado o ser nombrados jefes de los ejércitos, como ocurrió con Anaxibius.

Grecia en un mapa antiguo

Algunos navarcas

El primero fue Euribiades, nombrado en el año 480 a.C., que participó en la batalla de Salamina (griegos contra persas) ese mismo año. Le siguieron Leotichide (479 a.C) y Pausanias (477 a.C.).

Cabeza de un navarca desconocido. Deutsches Archäologisches Institut

Otros nombres conocidos de personajes que ocuparon el cargo son Cnemo (429-428 a.C.), Alcida (428-427 a.C.), Melancrida (413-412 a.C.), Astioco (412-411 a.C.), Mindaro (411-410 a.C.) y Callicatrida (407-406 a.C.). El listado de casi todos ellos está recogido en el trabajo de Solari abajo citado.

Dibujo de la batalla de Salamina

En el periodo comprendido entre la fase inicial de la guerra del Peloponeso y el final de la hegemonía espartana (430 y 372 a.C.), se hallan la mayor parte de referencias a ellos en actividades como comandantes de la flota. Este arco cronológico, que coincide con el auge de Esparta, es muy posible que se corresponda también con el éxito de sus navarcas.

Funciones

Aparte de liderar la flota, o un grupo de naves según correspondiera, tenían que mantener a su tripulación bien disciplinada y asegurarse de que no surgieran conflictos. Les correspondía la opción de generar alianzas, y mantener las existentes; por lo tanto, podían firmar tratados, hacer concesiones, concluir treguas, así como castigar a los que se rebelaban frente a su autoridad.

Nave griega dibujada en un ánfora

El botín de guerra iba para los navarcas, que lo solían repartir entre sus tripulaciones. En general podemos decir que casi siempre tuvieron las mismas atribuciones.

Inmenso poder e influencia

Mientras estos jefes de la flota dependieron de los reyes tuvieron mucho más poder, luego pasaron a ser elegidos por los magistrados (éforos) y perdieron parte de su enorme influencia. Se cree que desde el año 430 a.C. empezaron a depender exclusivamente del alto magistrado de los éforos.

No tenían supervisores, ni rendían cuentas, por lo que su poder era muy grande, pero sí que eran vigilados y depuestos cuando se recibían quejas. Por ejemplo, Ecdico (392 a.C) actuó mal en el asedio de Rodas y fue reemplazado por Teleutias (este hecho se puede leer en la obra de las Helénicas del historiador griego Jenofonte).

Rodas en el mapa de Ptolomeo

El poder, la fama y la influencia eran tales que algunos navarcas sufrieron las envidias y las rivalidades de reyes y gobernantes. De hecho, Aristóteles situaba a los navarcas por encima del rey en lo referido a su influencia. Pero también se han hallado casos de corrupción. Jenofonte recoge algunos comentarios referidos a que con el tiempo se terminaron nombrando a personajes poco adecuados para el cargo, que no tenían experiencia ninguna en el mar.

los espartanos se engañaban totalmente en el cambiar a los navarcos, ya que eran muchas veces inadecuados y recién metidos en la flota, sin conocer a los soldados como era necesario, pues enviaban a hombres inexpertos del mar y no conocidos en el país y corrían peligro de tener algún disgusto por ello (Libro I, 49).

Tantos honores, autoridad y poder, suponían también grandes cargas y peligros. Se sabe por los historiadores y las crónicas griegas que Mindaro, Callicratida, Pisandro, Podanemo, Polle, Nicoloco y Mnasippo, murieron en combate naval, mientras todavía estaban en su cargo.

Rostrum romano recuperado en las Égadas. Fuente

Más información

BESNIER, Maurice. La marine spartiate [Luigi Pareti. Ricerche sulla potenza marittima degli Spartani e sulla cronologia dei navarchi]. Journal des Savants, 1909, 7, 7, p. 554-561.

BIANCO, Elisabetta. Sparta ei suoi navarchi. Edizioni dell Orso, 2018.

SEALEY, Rafael. Die spartanische Nauarchie. Klio, 1976, 58, 1-2, p. 335-358.

SOLARI, Arturo. La navarchia a Sparta e la lista dei navarchi. Annali della R. Scuola Normale Superiore di Pisa. Filosofia e Filologia, 1899, 13, p. 3-52.

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La isla en la que sitúan la Atlántida

Thera, o Thira (hoy estaría en la actual Santorini), la antigua isla griega que casi desapareció tras la explosión volcánica (entre el 1628 y el 1627 a.C.), todavía conserva los frescos de brillantes épocas pasadas, cuando el Mediterráneo era el único mar. Por su propio devenir histórico algunos estudiosos han señalado que ésta fue la Atlántida de las leyendas, y que en ella se situó el continente perdido de los atlantes, descrito en los manuscritos de la Antigüedad clásica.

Bastante desconocida en la actualidad fuera de su entorno geográfico, en otros tiempos fue una isla floreciente, en cuyo territorio se desarrolló una corriente artística de indudable belleza que ha dado lugar a múltiples teorías y distintos sobrenombres, algunos de los cuales recogemos aquí.

Localización actual de Santorini

Localización actual de Santorini

Thera: La Pompeya del Egeo

Situada entre Grecia y Creta, este territorio insular tuvo en la época antigua un periodo de desarrollo importante. Pertenece al conjunto de islas denominadas Cicladas, que se hallaban entre las diferentes rutas comerciales que en la Edad del Bronce habían surgido para el intercambio de productos en el Mediterráneo oriental. Entre los restos arqueológicos recuperados se han hallado objetos que revelan una intensa relación comercial, con mercancías procedentes no sólo del mar Egeo, sino también de Chipre, Egipto o Turquía, lo que confirma la posición estratégica de las islas en el comercio de estos siglos protohistóricos. Las pinturas y mosaicos encontrados son de tal belleza que algunos autores la llaman la “Pompeya del Egeo”

Santorini en el siglo XIX

Las isla de Santorini en el siglo XIX, en la que se puede apreciar el inmenso vacío central dejado por la erupción del volcán

La erupción volcánica que llenó de cenizas el Mediterráneo oriental 

Previo a la explosión parece que la isla era de forma redondeada, tal y como lo afirman varios investigadores, pero como resultado de la tragedia actualmente sólo queda una parte alargada y varios islotes.

Formas de la isla antes y después de la erupción

Formas de la isla antes y después de la erupción

Se han realizado simulaciones por ordenador de la explosión ocurrida en Thera que muestran que la erupción y el colapso posterior de la isla habría producido un tsunami con una velocidad de entre 300 y 400 kilómetros por hora. Lo que suponía que la ola habría llegado al Egipto de los faraones. Después de la gran explosión, la actividad magmática y sísmica se prolongó varias décadas, dejando la isla completamente deshabitada durante algunos siglos.

La Thira en la actualidad

Thira en la actualidad

Los frescos que nos han legado

En las Cícladas se creó una cultura propia, muy característica, cuyas manifestaciones artísticas han influido en el arte contemporáneo. Se generó una gran preocupación  por las proporciones del cuerpo humano, con escenas de gran armonía que no tienen parangón en otras culturas de la época, como la del pescador que se puede observar aquí.

El pescador

El pescador

Actualmente todavía no conocemos de dónde procedían estos artistas, ya que no hay acuerdo entre los autores sobre si los pobladores de Thera eran indígenas de las Cícladas o provenían de Creta. Sin embargo, sí sabemos que la isla evolucionó mucho hasta convertirse en un importante centro, muy influenciado por la estética cretense. En los frescos que se salvaron de la explosión del volcán pueden verse imágenes de flotas de embarcaciones que llegaban a puerto. Aquí recogemos algunas vistas del denominado “friso de los barcos” (que data del año 1600 a.C. aproximadamente).

mosaico 1624 Bc

Parte del friso en el que aparece una flota de embarcaciones

Parece que en las embarcaciones iban guerreros vestidos al estilo preferido en el territorio continental griego. Todo ello ha hecho pensar que esta isla se había convertido en un puente entre la civilización cretense, muy desarrollada en esos momentos, y la naciente cultura de los griegos micénicos, según Casson.

Barcos minoicos

Detalle que representa las embarcaciones del momento

Centrándonos en la parte naval de los frescos, es importante reseñar que se pueden apreciar dos sistemas de boga:

– Uno con pagayas (remos usados por africanos, egipcios y filipinos), como los de las canoas o piraguas, con palas muy grandes y remos cortos que se cogían con las dos manos, sin apoyar en la borda.

– Otros con remos clásicos, con escálamos apoyados en la borda, manejados por remeros sentados.

Los frescos muestran imágenes de una civilización dinámica, con un refinado gusto artístico, cuya visión del mundo marítimo queda reflejada en las obras que han sobrevivido a la tremenda erupción volcánica, y que hoy nos permiten deleitarnos con su extraordinario legado pictórico.

El río, una parte del friso de los barcos

El río, una parte del friso de los barcos

Más información

Akrotiri hoy
Tesis doctoral sobre la erupción volcánica
Video del Museo de Prehistoria de Santorini
Web oficial Akrotiri

Sobre los frescos: Gardiner, R. (ed.). The age of the galley. Mediterranean Oared Vessels since Pre-Classical Times. London: Conway Maritime Press, 1995. En concreto, el artículo: “Paddled and Oared Ships Before the Iron Age”.

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