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Archive for the ‘– Curiosidades’ Category

Hay pueblos que no se dejan amedrentar por el frío y la nieve. No emigran a zonas más cálidas, sino que aprovechan al máximo los recursos naturales y convierten un grave problema en una oportunidad. Este es el caso de los habitantes de la ciudad china de Harbin.

Una tradición de los pescadores del río Shongua, que baña la zona, haciendo uso del agua congelada, se ha transformado en uno de los espectáculos mas visitados.

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Localización de la ciudad china de Harbin, muy cerca de la frontera con Rusia

Con temperaturas que superan los 30º bajo cero, hace ya mas de un siglo estos pescadores se dedicaron a esculpir el hielo formado en el río que recorre la ciudad. Formaban grandes torres, a modo de faros, que se veían desde varios kilómetros.

En conmemoración se celebra un festival cada año, en él se levantan cientos de esculturas de huelo, que representan multitud de motivos, desde los monumentos mas cercanos a los mas conocidos del mundo, hasta objetos, figuras, dioses o animales del entorno. Uno de los mas relevantes es la figura del tigre siberiano, ya que a pocos kilómetros se encuentra una de las pocas reservas naturales de este majestuoso y también peligroso felino.

Para ilustrar la entrada hemos escogido algunos motivos vinculados con el mar, pero los escultores hacen gala de un esmerado arte, así como de un gusto exquisito, tanto a la hora de elegir la pieza como cuando se le da forma.

Este extraordinario evento, que recoge una tradición y aprovecha los recursos hídricos disponibles del río Shongua, se ha convertido en una atracción turística de primer orden. También es un museo de obras de arte al aire libre y, sobre todo, es una forma de dar a conocer y entender el patrimonio, que se replica en hielo de manera magistral.

Así, aunando tradición, recursos naturales, arte popular, turismo y patrimonio, es como de una manera original y espectacular algunos pueblos convierten sus condiciones climáticas adversas en grandes oportunidades de crecer, darse a conocer y difundir sus costumbres.

Más imágenes

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Durante la Edad Media se escribieron algunos libros que recogían la fauna existente, y con frecuencia estaban iluminados con láminas y dibujos. Se denominaron Bestiarios.

Barco medieval

Coca medieval

Los autores a menudo se dejaban llevar por antiguos mitos o creencias, dando rienda suelta a su imaginación, y como resultado aparecían animales fantásticos cuyos cuerpos estaban formados por partes de otros. Muchos de ellos ya se habían descrito, dibujado o esculpido siglos atrás.

Pez con car ade animal terretre

Pez con cabeza de animal terrestre

Dentro de estos universos oníricos había uno, el mar, que a la vez que era sustento y vía de comunicación, reflejaba los temores de los pueblos que lo habitaban. Durante la Edad Media éste era visto como un vasto desierto de inconmensurables proporciones, donde los peligros acechaban. Los naufragios, la piratería, las tormentas y ciertos monstruos dibujaban un espacio poco deseable.

Con patas delanteras

Pez con patas delanteras de un mamífero o reptil

Como reflejo de estos temores hacían surgir del mar animales fantásticos, como peces con cuernos de ciervo, con patas traseras, delanteras o con cabeza de mamífero, entre otros.

Pez ciervo

Pez ciervo

En esta entrada vamos a dedicarnos a los animales marinos fantásticos y utilizamos las ilustraciones de uno de los autores mas conocidos, Tomás de Cantimpré.

El autor

Se llamaba Thomas van Bellenghem, aunque su apellido pronto se convirtió en el de Cantimpré por su ingreso en la orden de los agustinos de la abadía de ese nombre. Estudió Teología en Colonia y en París, y fue profesor de esta materia en Alemania, Francia y Bélgica.

Pez cornudo

Pez cornudo

Aunque es autor de varias obras, es conocido por su Liber de natura rerum, escrito posiblemente sobre  los años 1230-1245.

La obra

Es una enorme enciclopedia en la que se compila, al modo medieval, el conocimiento de historia natural de la época, incluyendo materias hoy vinculadas con la antropología, la zoología, botánica, mineralogía, astronomía, astrología y meteorología.

Pez con patas

Pez con patas y cuerno

Parece que intentó crear un texto que sirviera de manual a los predicadores. La obra también se tradujo al alemán y francés, aunque no al castellano.

Sirenas y tritones

Dos de las criaturas fantásticas mas conocidas y representadas son los monstruos que tienen mitad cuerpo humano y mitad pez.

Las sirenas, presentes en la mitología desde tiempos inmemoriales, han tenido variadas formas. Inicialmente con medio cuerpo de ave, posteriormente de pez y durante la Edad Media con ambos, “luciendo” tanto la cola de un pez como las patas de un ave.

“Del mundo subterráneo del Hades al subconsciente colectivo, estas criaturas tienen la virtud de dejar intacto el misterio y permanecer en los sueños de niños, artistas y pensadores” (García Gual).

sirena con patas

Sirena con patas

Los tritones eran el símil masculino de las sirenas. Fueron considerados los mensajeros de las profundidades marinas. Pausanias, por ejemplo, habla de ellos en su Descripción de Grecia [19.20.4]. También Ovidio en su Metamorfosis [324].

Pez guerrero

Tritón guerrero

El mar medieval aparece así como un entorno tan vital y necesario como terrible y peligroso, del que surgían enormes bestias que hacían naufragar a los barcos y engullían a los navegantes. Este universo dibujado en los bestiarios nos ha llegado como una fantástica y rica muestra de esa forma de entender el medio marino.

Mas información

ELVIRA BARBA, M.A. Arte y mito: manual de iconografía clásica. Madrid: Silex, 2008. 

MALAXECHEVERRÍA, I. Bestiario medieval. Madrid: Siruela, 1999.

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Aunque entre geólogos y paleobiólogos es un tema ya tratado, fuera de los ámbitos de especialización no siempre es conocido el origen del Mar Mediterráneo, ni de muchos otros que bañan las costas de nuestro planeta.

Los inicios

En tiempos primigenios sólo existía un supercontinente, Pangea. Será un largo proceso, que supondrá millones de años, el que hará posible que éste se divida en dos, y que en otros tantos millones de años aparezcan los actuales continentes.

La tierra hace 230 millones de años. En ella se pueden distinguir ya las dos grandes masas de agua citadas en el texto: Panthalassa y Tetis. Fuente.

La tierra hace 230 millones de años. En ella se pueden distinguir ya las dos grandes masas de agua citadas en el texto: Panthalassa y Tetis. Fuente.

Rodeaban a Pangea, por una parte, un inmenso océano, que se llamó Panthalassa y otro mas pequeño denominado Tetis. El primero ocuparía el lugar del actual Océano Pacífico, que supone casi la tercera parte de la superficie del globo. El otro sería el precedente del Mediterráneo.

Jurásico, hace unos 200 millones de años. Fuente

Jurásico, hace unos 200 millones de años. El Océano Tetis se está formando y ampliando. Fuente

El Océano de Tetis y sus antecedentes

Mucho mas pequeño que el otro, Tetis se fue formando a lo largo de los siglos. Y como el Mediterráneo, lo hizo siempre bordeando los límites terrestres. Inicialmente fue una incipiente masa de agua denominada Prototetis, que con la deriva de los continentes se fue haciendo mas grande, dando lugar a Paleotetis.

Oceano y Tetis, los dioses del mar. Fuente: Museo del Bardo (Túnez)

Océano y Tetis, los dioses del mar. Fuente: Museo del Bardo (Túnez)

Una vez formado ya el Oceáno, surgió Tetis, llamado así en honor a la diosa titánide del mar.

Cretácico, hace 80 millones de años. Fuente.

Cretácico, hace 80 millones de años. Es uno de los momentos en los que Tetis será mas grande, ya que posteriormente se reducirá mucho. Fuente

Tetis, como océano, ocuparía una importante masa de agua de la Tierra, tal y como puede verse, tanto en la imagen superior como en la inferior. De hecho, era mucho mayor que la que actualmente ocupa la cuenca mediterránea.

Eoceno, hace 40 millones de años. Fuente

Eoceno, hace 40 millones de años. Tetis ya ha empezado a reducirse. Fuente

El Mar de Tetis

Cuando los desplazamientos continentales dieron origen a la aparición de los océanos Atlántico e Índico, Tetis perdió una parte importante de su masa y pasó a llamarse Mar de Tetis. Este es el antecedente mas directo del Mediterráneo.

Mioceno. Fuente

Mioceno, hace unos 14 millones de años. Tetis sigue reduciéndose. Fuente

El nacimiento del Mediterráneo

Como venía sucediendo desde hacía millones de años, con la conocida tectónica de placas un nuevo desplazamiento de éstas termina cerrando el paso de las aguas del mar de Tetis por la parte este, formando así la actual cuenca mediterránea.

La actual cuenca

La actual cuenca

Sin embargo, según han averiguado importantes investigadores, el Mar de Tetis se terminó desecando, quedando la cuenca llena de sal. Esto no ocurrió una sola vez, sino hasta en 5 ocasiones durante varios millones de años. Se llenaba, y en poco tiempo se vaciaba. Como consecuencia, la vida acuática se acabó perdiendo.

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Cuando por última vez el Atlántico llenó la cuenca, el antiguo mar de Tetis ya había desaparecido por completo, y en su lugar un nuevo mar ocupaba ese espacio que tantas civilizaciones vería crecer en su márgenes: había surgido el Mediterráneo.

Una imagen reciente del Mar Mediterráneo, recogida vía satélite.

Una imagen reciente del Mar Mediterráneo, recogida vía satélite.

 

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¿Conoce la diferencia entre la fina capa de hielo en la superficie del agua que acaba de empezar a congelarse, y la que se ha vuelto a congelar y formar en grietas ya abiertas?. Parece lo mismo, hielo ¿verdad?, pero uno de ellos es mas fino y más peligroso.

El Ártico según Mercator (1595)

El Ártico según Mercator (1595)

Los pueblos del Ártico tienen mas de 100 nombres para las distintas formas de generación del hielo marino, porque su supervivencia depende de ello, y por eso recibieron de sus antepasados un conocimiento de enorme importancia, que generación tras generación se ha ido aumentando, que es muy poco conocido y puede servir como parte de la respuesta a los cambios climáticos que se están produciendo.

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El hielo marino

Los habitantes de las zonas polares se aventuran regularmente sobre el hielo, que lo ven como una parte de su entorno y como un espacio familiar. De hecho, lo usan como plataforma para la caza, el transporte, la formación y para la realización de actividades comunales.

Un precioso mapa del Ártico levantado por Barents, a finales del siglo XVI

Un precioso mapa del Ártico levantado por Barents, a finales del siglo XVI

El ciclo estacional por el que el hielo marino, o banquisa, se derrite y posteriormente se vuelve a congelar, forma parte de las vidas de las personas que viven en climas más al sur. Cuando ese ciclo se ve alterado por el calentamiento global, la vida y la cultura de estos grupos tienen que cambiar con él, desarrollando nuevas ideas y técnicas para sobrevivir. Estos hábitats de hielo establecidos forman parte de los ambientes culturales del polo, y sus habitantes han desarrollado vocabularios elaborados para muchas formas de hielo locales y sus procesos.

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Llaman al hielo su “carretera de invierno” y la conocen con cientos de nombres, haciendo en ella senderos y marcas de navegación. Así, diferentes tipos de hielo, que son imposibles de distinguir por las personas que viven fuera del Ártico, tienen sus nombres específicos. Por ejemplo, el pueblo inuit del norte de Alaska tiene más de un centenar de palabras para los diferentes tipos de hielo marino y sus procesos de formación.

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Los cazadores Yupik, en la isla San Lorenzo de Alaska, utilizan más de 10 palabras diferentes para distinguir entre tipos de hielo de reciente formación, como qenu (hielo granizado) y qenughhaghaq (hielo granizado del mismo modo que comienza a formarse), saagsiqu (hielo grasoso) y allungelquq (panqueque hielo), aygughnin (hielo recién formado construido contra el viento), saalqaaq (fina capa de hielo en la superficie del agua que acaba de empezar a congelarse), sallegpa (nuevo hielo que se formó muy rápidamente), sallek (hielo formando a baja temperatura en el agua tranquila) y sigiin (hielo nuevo vuelto a congelar en grietas ya abiertas). Y eso es sólo una pequeña muestra, ya que su nomenclatura completa sobre el hielo tiene más de 120 términos.

Inuit en su kayak en los territorios del Noroeste (1929) - Foto Library and Archives Canada (Flickr, CC)

Inuit en su kayak en los territorios del Noroeste, en el año 1929.  Fuente: Library and Archives Canada.

El conocimiento del hábitat polar como factor de adaptación global

La riqueza de lo que las gentes polares saben acerca de su ‘casa de hielo’ es asombrosa. Así como las personas en climas más cálidos pueden tener conocimiento de sus lugares cercanos, los recuerdos, las prácticas culturales y normas de comportamiento que rodean sus paisajes, ya sea en las casas de su calle, los árboles en un parque, o las ondulaciones de la cercana colinas, la gente del Ártico está profundamente familiarizado con sus paisajes de hielo.

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Ellos han transmitido sus conocimientos seculares sobre el hielo marino a través de historias, un cuidadoso entrenamiento y de experiencias compartidas entre padres e hijos. Este conocimiento apenas fue conocido por generaciones de exploradores polares, oceanógrafos y especialistas en el clima, y ahora, como estas lenguas y tradiciones se debilitan o se pierden, este conocimiento cultural sobre el hielo se está dejando de transmitir.

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En este contexto de cambios rápidos, el conocimiento local creado por los habitantes del Ártico es un activo de incalculable valor para las estrategias futuras vinculadas a la administración sostenible del ecosistema polar. La gente del Ártico adquirió experiencia notable en el mantenimiento de la diversidad cultural y biológica en su hogar de hielo, conocimiento que, si se preserva para las generaciones futuras, podría ayudar a la humanidad a adaptarse al cambio climático. Esta información aportada por los naturales demuestra que las ideas y observaciones pueden ser una herramienta clave para comenzar a dar una respuesta efectiva al cambio climático.

Fuente: KRUPNIK, I. The Cultural Icescapes of the Arctic (2014).

Mas información:

MORAL, C. del. Transportes marítimos inuits. Navegando entre hielos y sobreviviendo entre ellos. Hycmar. 2015.

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Hay un petroglifo, un diseño simbólico grabado en una roca, que representa un barco con similitudes con las naves mediterráneas, que, según los expertos, es una de las evidencias mas antiguas de los contactos establecidos por los antiguos pobladores de Galicia con los del Mediterráneo.

Un dibujo de la representación del patroglifo

Un dibujo de la representación del patroglifo cedida por sus autores

Está situado en un precioso pueblo costero gallego, en la parroquia de Pedornes (Oia), en Pontevedra. Se denomina el petroglifo de Auga dos Cebros, y aparte del barco aparece una familia de ciervos, que lo convierte en único en Europa.

Situación de Oia en Galicia (España)

Situación de Oia en Galicia (España)

Es uno de las pocas representaciones pétreas de la fachada atlántica que contiene el contorno de una nave, y que además, por las características del dibujo, evidencie las relaciones comerciales de los primeros pobladores del entorno del Océano Atlántico hispano con los del Mar Mediterráneo.

La protección del petroglifo

Con mas de 3000 años de antigüedad, su estado de conservación es precario. Su protección se ha convertido en uno de los objetivos del proyecto Costa dos Castros, una iniciativa de las comunidades de montes costeras del municipio -Mougás, Viladesuso, Pedornes y Santa María de Oia- trata de poner en valor su patrimonio histórico y convertirlo en elemento de dinamización turística y económica.

Situación actual del petroglifo

Situación actual del petroglifo

Se ha lanzado una campaña de micromecenazgo a través de internet, que ofrece un apartado especial para colaborar con la intervención en el exclusivo grabado rupestre naval. La cuestación está abierta a través de la plataforma de Internet Digventures y los colaboradores pueden ayudar no solo a la limpieza del extraordinario petroglifo, sino también a las prospecciones previstas en todo el municipio. El coordinador del proyecto, José Gago, manifiesta que la pieza está muy castigada por los incendios de 2006 y por las riadas de 2007.

Imagen de la puesta de sol

Imagen de la puesta de sol el día 26 de septiembre, con todos los vecinos

No solo se busca la colaboración económica a través de la red, sino también la implicación de los vecinos del entorno, que estuvieron invitados el día 26 de septiembre pasado a una jornada festiva de puertas abiertas. Existe una leyenda alrededor de las piedras del promontorio, según la cual el Rey Sol se sentaría allí todas las tardes para contemplar el ocaso. Los vecinos repitieron el ritual, además de dar la bienvenida al otoño en el monte. Vea las fotografías del evento.

Para obtener más información, enviar un correo a costadoscastros@gmail.com o dirigirse al perfil de Facebook de Costa dos Castros.

Apreciaciones desde la Cátedra de Historia Naval

Esta magnífica fuente pétrea se adentra en la temática marítima y por eso apoyamos la iniciativa. Tras un estudio previo de las representaciones que tan amablemente nos hicieron llegar, desde la Cátedra de Historia Naval queremos colaborar apuntando algunas reflexiones e hipótesis que enriquezcan la interpretación de las relaciones entre el Mare Nostrum y la costa atlántica gallega, las míticas casiterides.

Con la brevedad que exige este trabajo para publicarlo en este espacio digital, y de una forma sintética, vamos a tratar de trasladar algunos enfoques nuevos sobre este interesante petroglifo, de la mano de Pedro Fondevila.

1º. En nuestra opinión la zona que rodea al petroglifo de Auga dos Cebros era un santuario relacionado con el solsticio de invierno. Como es sabido, en la cultura céltica los árboles eran considerados como sagrados y, según su especie, relacionados con algún aspecto religioso. Así, el acebo estaba vinculado al solsticio de invierno (de ahí puede venir el nombre de esta fuente), el roble con el solsticio de verano y el tejo, recordemos a S. Andrés de Teixido, con el paso de las almas al otro mundo.

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2º. La presencia de imágenes de cérvidos en la gran losa hay que relacionarla con el carácter de santuario del lugar y con la petición a los dioses  para que propiciasen su caza. Los autores de las incisiones serían los aborígenes. En cambio, el barco fue realizado, como la mayoría de los que se encuentran en la cuenca mediterránea, por un hombre de la dotación de la embarcación.

Los animales que aparecen en el petroglifo (detalle del dibujo)

Los animales que aparecen en el petroglifo (detalle del dibujo)

3º. Esos santuarios debían de ser visitados por muchas personas en determinadas fechas, como lo prueba  el que en el siglo XII se funden monasterios en esos sitios para cristianizar a la población. Estas “peregrinaciones”, en épocas concretas, servirían también de ferias y de lugar de operaciones de intercambios por trueque.

El barco representado (detalle del la imagen del petroglifo)

El barco representado (detalle del la imagen del petroglifo)

4º. El barco debió permanecer allí, en la ensenada, durante un tiempo apreciable, porque permitió a un marinero subir a un monte distante de la costa 1 km. y realizar las incisiones. Esto nos lleva a deducir que la embarcación estaría haciendo un viaje de comercio, probablemente en las fechas del solsticio de verano, y no de descubrimiento o exploración, pues la citada rada no es segura en caso de mal tiempo. En consecuencia se trataría de una embarcación grande, que llevaría productos manufacturados para intercambiarlos con los de la tierra, de los cuales el más buscado era el estaño, material estratégico en la Edad del Bronce, que ya se explotaba en Galicia.

Rutas comerciales en la Edad del Bronce

Rutas comerciales en la Edad del Bronce

Sentada la premisa anterior, creemos que la embarcación es, indudablemente, de origen mediterráneo, y la datamos entre 1500/1000 años a.C., con toda cautela, pues falta una parte importante de la imagen del barco. Una embarcación grande de carga en aquella época, tenía que llevar un tortor para evitar el quebranto de la quilla en la mar abierta. Adjuntamos un boceto de cómo sería, en nuestra opinión, la estructura de la nave. Del petroglifo hemos interpretado una solución, hasta ahora desconocida de cómo se podría haber empleado el tortor, tanto para soportar los pesos de la proa y de la popa, cuando la embarcación está en la cresta de una ola, como, y esto es lo que hasta ahora era  desconocido, para asegurar mejor el árbol y emplearlo para contrarrestar el empuje producido en el centro de la quilla, según el principio de Arquímedes.

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En conclusión: Un petroglifo interesantísimo, que hay que conservar y estudiar más a fondo, pues el santuario podría haber contado con un observatorio primitivo pero capaz de determinar, con toda precisión, el día en que se producían los solsticios.

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Mas información

GUERRERO AYUSO, V. Las Naves de Kerné (II). Navegando por el Atlántico durante la protohistoria y la antigüedad. En: Rafael González Antón (coord.), Fernando López Pardo (coord.), Victoria Peña (coord.). Los fenicios y el Atlántico. Madrid: Universidad Complutense, Centro de Estudios Fenicios y Púnicos, 2008.

PASCUAL HERMIDA, G. Poblamiento antiguo en el litoral de Sta. Mª  de Oia: una posible interpretación. Evidencias de navegación desde la Antigüedad hasta la Edad Moderna. 2013. 

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Hay profesiones vinculadas con el mar que tienen sus peligros y sus peculiaridades, pero posiblemente la de Jerome Baker sea de las más desconocidas. No es farero, ni marino, ni ballenero, sino que se dedica a recoger icebergs perdidos.

Un pequeño icebreg flotante

Un pequeño iceberg flotante

Tras el accidente del Titanic, una comisión internacional decidió crear una patrulla que evitara que catástrofes como ésta volvieran a ocurrir. Esta profesión de recoger icebergs nació entonces.

Simulación práctica de lo que ocupa un icerbgr

Simulación práctica de lo que puede suponer un iceberg

Actualmente hay varias corrientes de opinión partidarias de trasladar icebergs, pero para otra función: llevar agua a zonas áridas.

Jerome Baker

Jerome Baker

Baker “abraza” icebergs con una cuerda para poder transportarlos lejos, con objeto de que no choquen con las plataformas petrolíferas, y los conduce hacia otros rumbos menos peligrosos. Viaja en un buque llamado Norseman, que tiene unas 4.600 toneladas y un casco de acero reforzado, que da servicio a la compañía Hibernia.

El buque de Baker

Norseman, el buque de Baker

Trabaja para una petrolera, y su campo de acción se sitúa en el Hemisferio norte, en aguas canadienses.

El lugar donde trabaja Baker

El lugar donde trabaja Baker

En su día a día puede encontrarse con múltiples dificultades, entre otras el tamaño del témpano que debe remolcar. Con los que son “pequeños” es más fácil, porque con un potente chorro de agua se les puede ir digiriendo. Pero los más grandes, que también suelen ser los más peligrosos, hay que atarlos con cuerdas y remolcarlos hasta que una corriente se lo lleve lejos de las plataformas petrolíferas.

Una de las plataformas petrolíferas

Una de las plataformas petrolíferas de la empresa Hibernia

Su trabajo aparece explicado detalladamente en Fogonazos

Noticia original Smithsonian

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